viernes, 28 de diciembre de 2012

Isiah Thomas. Aquel asesino con cara de niño



 Hacemos un repaso a los mejores bases de la historia de la NBA... y rápidamente, sin mucho pensar, uno de los primerísimos nombres que se nos viene a la cabeza es el suyo, sin duda. Su juego, su forma de afrontar cada partid, su agresividad, su determinación y su carisma, sin duda le han convertido en uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, y en uno de los mejores bases que jamás hayamos visto jugar: hablamos de Isiah Thomas, aquel emblemático jugador de los míticos Detroit Pistons.

 Isiah Lord Thomas III nació un 30 de abril de 1961 en Chicago, Illinois. La infancia del pequeño Isiah, sin duda, no fue fácil. Su madre, Mary Thomas, era madre soltera, tras su padre abandonar a la familia, y tuvo ella sola que criar a 9 hijos e hijas, entre los que se encontraba el pequeño de todos: el joven Isiah:


 Aquella extensa familia, dirigida a la perfección por Mary, lo pasaba muy mal, y la propia Mary e Isiah (juntos hicieron grandes cosas por los chicos de Chicago), admitían que "vivir en Lawndale era complicado. Las bandas y los disparos eran muy frecuentes. La droga estaba ahí, y pasábamos mucho miedo, pero... no había para más", decían.

 La madre de Isiah trabajaba en el comedor social del barrio, y ayudando a chicos con problemas con la ley, por lo que era muy respetada en el barrio, incluso por las bandas: "Recuerdo cuando éramos niños y nos metíamos en problemas", decía Isiah. "Mamá aparecía como un fantasma, allí, delante de las bandas, y nos cogía de la mano y nos llevaba a casa. Los chicos de las bandas le abrían el paso. Era como si fuese Ms. Corleone, o algo así. Un a vez uno de ellos me dijo: Tío, tu mamá mete miedo, pero es una buena mujer. El barrio la protegerá. Aquello me hizo admirarla aún más. Era una luchadora; una gran mujer".

 En aquella familia había amor, mucho amor. Una mujer soltera, trabajadora como pocas, ganaba el dinero que podía para alimentar a nueve bocas, además de ayudar continuamente y sin discriminación de ningún tipo a todo aquel que lo necesitaba: "Esto es una misión del Señor", decía siempre la religiosa Mary. "El Señor me ha enviado para cuidar de toda esta gente. Me ha dado nueve hijos maravillosos, así que creo que estamos en paz".

 Pero el amor, pese a serlo casi todo, no bastaba. Los problemas económicos eran continuos, y la familia Thomas ha de mudarse a North Lawndale, al Oeste de Chicago.

 Allí, en Lawndale, Thomas ingresará en St. Joshep's High School, para jugar para el mítico Gene Pingatore:


 Aquello era duro para el pequeño Isiah. Su madre, como decimos profundamente religiosa, enviaba al más pequeño de sus hijos, a su "ojito derecho" a aquella gran escuela, para tenerle vigilado, para que su educación fuese la mejor.

 Pero nada era gratis, y esa escuela estaba lejos, muy lejos de casa: "Era duro. Me tenía que levantar todos los días a las 4,30- 5 de la mañana, y tardaba en llegar a la escuela más o menos 1,30- 2 horas", comentaba Isiah. "Era muy duro, pero entrenar con Gene y que mí madre fuese feliz... para mí, esas dos cosas han sido y son las más importantes":


 Tras una exitosa etapa escolar, Isiah Thomas llamó la atención de todos. Aquel pequeño jugador (medía por aquel entonces 1,76 metros), era una perla; algo que jamás se había visto, y nada ni nadie quería perderse aquel show que estaba tan sólo a punto de comenzar.

 En 1979 llegaba su gran decisión: a qué universidad ir. Todos le querían. A Mary le llovían ofertas de todo tipo: una "legales", otras más "oscuras", digamos... Incluso uno de los hermanos mayores de Isiah estaba a punto de acudir a la prestigiosa DePaul... hasta que apareció, seguramente, la figura más importante en la carrera deportiva de Isiah: Bob Knight.

 Bob Knight era el más que aclamado entrenador de University of Indiana, los famosos Hoosiers, y era temido, a la vez que respetado y admirado, por sus "expeditivos" métodos.

 El sueño de Thomas era salir de Bloomington, su casa, ya que no era un sitio adecuado para vivir: "Aquel sitio era peligroso", decía. "Había visto morir a chicos en peleas, por las drogas... y tenía miedo. Sólo quería salir d ahí, y llevarme a mí familia conmigo".

 Cuando Thomas decidió que Indiana sería una buena opción, recibió una carta advirtiéndole del peligro: "Aquella carta decía que Bob era un tipo "peligroso". Le gustaba humillar a sus jugadores para exprimirlos a tope, y que tus lágrimas y tus depresiones eran como su fuente de vida. Por Dios, esa carta parecía que se refería al mismísimo Diablo!", reía Isiah:


 Pero Thomas, cabezón donde los hubiese, no se rindió, y aquello sólo hizo que aumentar sus ganas por ponerse a sus órdenes. Quería ver quién era más fuerte que él. "A eso no le ganaba nadie", comentaba su madre. "Si se proponía algo... lo conseguía siempre".

 Pero Knight era un tipo "raro". Tras enterarse que Thomas quería jugar para él, fue a Bloomington, su casa, personalmente, y de ahí casi salen a palos. Bob llegó con su traje, con su típica chulería, a un barrio de tipos duros, aunque quizás no tanto como él. Cuando llegó a la casa de los Thomas, Mary, madre de Isiah, le preparó un café mientras éste miraba fijamente a Isiah y a uno de sus hermanos mayores (quién acudiría a DePaul).

 En aquella reunión, Bob en todo momento insistió en que querría que Isiah formase parte del equipo de los Hoosiers, pero... con su típica actitud: "Mira, yo quiero que estés con nosotros. Eres muy bueno, pero también quiero que sepas una cosa: que voy a hacerte un hombre, y no siempre será divertido. Un hombre ha de hacer lo que un hombre ha de hacer, y si quieres venirte, mejor olvídate de esa universidades de medio pelo como DePaul". Y la chispa saltó. El hermano de Isiah prácticamente echó de casa a Bob a gritos de "racista", "xenófobo" o "clasista", y mientras este salía por la puerta camino a sus coche, Isiah salió detrás de él diciendole, tranquilamente: "Entrenador, le veo en el campus en dos semanas". Isiah era nuevo jugador de los Hoosiers de Indiana.

 Desde 1979 a 1981, Isiah Thomas jugará para los Hoosiers:


 Pero lo que Isiah, el joven Isiah, no se imaginaba, es que Bob Knight pudiese ser tan "pasional". Todos sabían que se trataba de un tipo "complicado"... pero cuando Thomas llegó al equipo, vio que todo aquello se quedaba corto. Previo a comenzar su temporada freshman (1º año), con el equipo, el equipo viajó a Puerto Rico para el campeonato Pan American de 1979. Thomas estaba tomándose algo a cachondeo una sesión de tiro del equipo previo al primer encuentro... y Bob se volvió loco: comenzó a gritarle como un desposeído y le echó de la pista. Tras el partido, intentó de todas y cada una de las maneras montarle de nuevo en el avión, con rumbo no a Indiana, sino Chicago: "Me has dado vergüenza", le dijo. "Mejor que te vayas con tu hermano a DePaul. Así jamás será un Hoosier". 

 Thomas estaba perplejo, superado por la situación, pero no se rindió. Una vez levantado el castigo, Thomas volvió con el equipo... hasta el primer partido de temporada regular. Previo al partido Isiah falló un tiro de tres sólo, lo que enfureció de nuevo al Sargento de hierro, y volvió a echar a Thomas de la cancha: "No nos molestes. Cuando sepas jugar a esto, vuelves". Aquello enfureció a la bestia que Isiah llevaba dentro. 

 Aún así, el carácter también combativo de Thomas parecía encajar perfectamente con el de Knight, su entrenador. Parecía que ambos habían encontrado a su alter ego, y ambos se defendieron siempre ante la prensa: "Es su filosofía", decía Isiah. "Ha llegado hasta aquí por algo, y así seguirá siempre".


 Rápidamente, Isiah, talentoso como MUY pocos, se puso manos a la obra, y destapó el llamado tarro de las esencias. En muy poco tiempo, se convirtió en un auténtico líder, y se ganó el cariño (siempre en las sombras), de su entrenador, Bob Knight, y la admiración de todos. Pronto Isiah Thomas dejó de llamarse Isiah, y pasó a ser conocido como "Mr. Wonderful", y su entrenador, a modo de burla, comenzó a llamarle "Pee Wee", en referencia a su corta altura. 

 Pero Isiah... Isiah era tan bueno que el propio Knight terminó reconociéndolo, e incluso llegó a "reñirle" en público: "Ese chico es tan bueno... que me ha obligado a cambiar todos los sistemas de juego que tenía planeados. No sé si agradecérselo o echarle del equipo", comentó entre risas en rueda de prensa, con el propio Isiah al lado, y su madre Mary sentada entre el público.

 Él y su inseparable amigo en la universidad, el actual entrenador de New York Knicks, Mike Woodson, llevaron al equipo al campeonato Big Ten:


 Isiah Thomas era tan bueno, y era tan superior al resto, que para la temporada 1980/ 1981 (su año sophomore y último año universitario), Bob Knight le nombró capitán, líder e incluso le dio vía libre para inventar jugadas y reconstruir el equipo. Parecía que el gran Bob Knight, conocido por sus métodos, había caído rendido al gran Isiah:


 Bob e Isiah se hicieron muy amigos, pese a ser entrenador y jugador, y juntos lideraron al equipo hacía el título de Conferencia.

 Tras ganar el título de Conferencia, en 1981, los Hoosiers, por 4ª vez en su historia, se hacían campeones de la NCAA, tras derrotar en la Final, en The Spectrum, en Philadelphia, a University of North Carolina, entrenada por aquel entonces por Dean Smith, y liderada por jugadores como James Worthy, Sam Perkins, Matt Doherty, Al Wood Jim Braddock:


 En aquellos Hoosiers campeones, las estrellas eran, por supuesto y en primer lugar, Isiah Thomas, perfectamente secundado por jugadores de la talla de Ray Tolbert,  Randy Wittman, Tony Brown o Jim Thomas

 En aquella Final, Isiah fue coronado como MVP de la Final y fue portada de la revista Sports Illustrated, quien le coronó como "Zeke":













 Tras aquel título, Isiah sintió que estaba ya preparado, y que la NBA, su gran sueño desde niño, le esperaba. Tras dos años en Indiana, jugando para los Hoosiers, Isiah Thomas se declaraba elegible para el Draft de la NBA.

 Llegaba la noche del Draft. Isiah era considerado el base con más talento de todo el país, y cantado estaba que su elección sería de las más altas. La duda caía en saber si estaría en la 1ª posición o caería a la 2ª.

 En el Draft de la NBA de 1981, realizado el 9 de Junio de 1981, Isiah Thomas era escogido en la 1ª RONDA, EN LA 2ª ELECCIÓN GLOBAL por Detroit Pistons. En la primera elección, Dallas Mavericks escogía primero, y se decantaron por Mark Aguirre (curiosamente, ambos terminaran jugando juntos años más tarde):


 Aquel día, y previo a firmar el contrato, todo era felicidad. Pero sin duda (y salvo el propio Isiah), la más feliz era su madre. Mary, con todo lo sufrido en la vida para sacar adelante a sus nueve hijos, lloraba de la ilusión por ver a su hijo más pequeño triunfar, y le dijo: "Lo has conseguido. Te quiero, y estoy orgullosa de ti hijo mío". Al día siguiente, en el regreso a Chicago, su madre acudió a rezar por él y a dar gracias a Dios por esta oportunidad a Our Lady of Sorrows Church, la Iglesia donde ella siempre había ido e iba, a rezar por todos aquellos a los que había ayudado y estaba ayudando en ese momento.

 Paralelamente, a los pocos días de su elección, Zeke firmaba su contrato con los Pistons de Detroit. el montante del contrato?: 4 años, con un total de 1,6 millones de dólares (irrisoria cantidad comparada con las actuales, claro está).

 Su año rookie en la NBA... pues como era esperado: Isiah jugó a un grandísimo nivel, estableciéndose, por juego y carácter, siempre entre lo irascible y lo estrictamente profesional, como uno de los grandes líderes del vestuario, y convirtiéndose, ya de novato, en titular del equipo All- Star (será All- Star desde el primer, 1982, hasta 1993, es decir, 12 veces seguidas):


 Deportivamente hablando, aquel equipo estaba entrenado por Scotty Robertson, y Thomas se estableció como uno de los líderes del equipo, por detrás de jugadores de la talla de Kelly Tripucka o John Long. Otros jugadores destacados fueron, por ejemplo, el gran Bill Laimbeer, Kenny Carr y el propio Isiah Thomas:


 Aquel equipo, como decimos entrenado por Robertson (foto superior), no pudo clasificarse para los Playoffs, con un récord en temporada regular de 34 victorias y 43 derrotas.

 En su segunda campaña con los de Detroit, Robertson seguía al mando, pero tampoco lograría hacerse con una plaza para la post- temporada, con un negativo récord de 37 victorias (3 más que la temporada anterior), pero 45 derrotas. La estrella del momento?: Seguía siendo Kelly Tripucka, junto con Vinnie Johnson, Bill Laimbeer y el propio Thomas. En la foto inferior, el gran Tripucka:


 Y llegaba la 3º campaña de Isiah con lo Pistons. El año 1984, fue un año lleno de cambios en la franquicia, y la verdad que prácticamente todos ellos fueron productivos para el equipo. Scotty Robertson, tras fracasar con el equipo en años anteriores, era sustituido por el gran Chuck Daly... y el equipo notó el cambio. Rápidamente, los Pistons cambiaron como equipo y lograron meterse en los Playoffs por primera vez desde que Zeke estaba en el equipo.

 En esos Playoffs, en 1984, Detroit Pistons se enfrentaba en 1ª Ronda a los potentes New York Knicks del gran Bernard King. La batalla fue dura y trepidante, pero en el 5º partido, tras una prórroga y grandes actuaciones de ambas estrellas, los Knicks se llevaron la eliminatoria. Era el primer golpe de Isiah en la NBA, tras tocar los Playoffs por primera vez:


 Al año siguiente, y con Daly al mando, los Pistons volvieron a hacerse con una plaza para los PO, y esta vez avanzarían hasta las Semifinales de Conferencia, cayendo ante los potentes Boston Celtics de Larry Bird, Kevin McHale, Robert Parrish y Dennis Johnson. Tras 6 partidos, los veteranos Celtics hundían a unos aún jóvenes Pistons.

 Para la temporada 1985/ 1986, un joven Joe Dumars llegaba al equipo, sentando las bases de lo que en un futuro, serían los conocidos Bad Boys. Aquel año, los Pistons volvían a caer en 1ª ronda de PO ante Atlanta Hawks. Los Pistons eran ya unos abonados a los Playoffs, sí, pero la duda era saber si en algún momento podrían llegar a ser un contendiente de nivel para el anillo:


 Pero aquella rivalidad con los Celtics no había terminado hacía dos años ya. En 1987, Thomas lideraba a los suyos por primera vez desde que Detroit era Detroit Pistons y no Fort Wayne Zollner- Pistons, a las Finales de Conferencia de la NBA, midiéndose, de nuevo, a Boston Celtics. Los Pistons tuvieron SU GRAN OPORTUNIDAD, pero en el 5º partido, un pase de Larry Bird a Dennis Johnson terminaba con una bandeja de éste, y los Pistons caían eliminados, a las puertas de las grandes Finales:


 Para 1988, y con Isiah ya con 7 temporadas como profesional, los Pistons llegaban a sus grandes Finales de la NBA, al fin. Enfrente?: los potentísimos y temidos L. A. Lakers, de Kareem Abdul- Jabbar, James Worthy... y su grandísimo amigo: Magic Johnson. Es cierto que aquellas Finales fueron de los Lakers, sí, con aquella victoria en el 6º partido por 108- 105, con tiros libres de Jabbar, pero esas Finales... esas Finales SIEMPRE quedarán marcadas por aquella amistad entre dos de los mejores bases de la historia de la NBA, con aquel beso pre- partido entre Zeke y Magic. En aquellas Finales, además, Thomas protagonizó uno de sus múltiples actos heroicos, llegando a jugar el 6º partido con un esguince en el tobillo y anotando 25 puntos en un cuarto, récord aún a día de hoy en la NBA:


 Y para la temporada 1988/ 1989... aquellos ya no eran Detroit Pistons: aquellos eran los Bad Boys. Aquel equipo formado por Isiah Thomas, Joe Dumars, Rick Mahorn, Dennis Rodman, Bill Laimbeer, Vinnie Johnson, James Edwards, John Sally y Mark Aguirre (recordemos, nº1 del Draft el año de Thomas), eran un equipo que metía miedo, literalmente. Aquella forma de jugar, basada en la defensa, siempre al límite, fue bautizada como la de los Bad Boys, y con un récord de 63 victorias y 19 derrotas (récord en la Liga), avanzaban a paso firme a por ese anillo de campeones.


 Tras eliminar primero a aquellos grandes rivales del paso, Boston Celtics, los Pistons de Thomas no dudaron en hacer lo mismo con los Chicago Bulls de un gran conocido (y enemigo ) suyo: Michael Jordan. La "enemistad" de Isiah con Michael Jordan ya venía del año 1985, cuando Jordan era tan sólo un rookie, en el All- Star. Isiah no estaba muy de acuerdo con que Jordan fuese titular (ni tan siquiera All- Stat), y, junto con otros veteranos, se dice que inició un motín contra Jordan. Desde entonces, literalmente, no se querían ver:


 Tras deshacerse de Chicago Bulls en Finales de Conferencia, aquellos potentes y temidos Pistons avanzaban hasta las ansiadas Finales de la NBA. Las segundas Finales de Isiah Thomas.

 En ellas, se enfrentaron, de nuevo, a L. A. Lakers, pero esta vez la balanza se decantaba hacía el otro lado. En 1989, los Detroit Pistons de Isiah Thomas se convertían en los CAMPEONES DE LA NBA, tras barrer en 4 partidos a los angelinos:


 Pero Zeke había sudado, y mucho, para llegar hasta aquí. Aún recordaba sus tiempos de niño, en los que tenía que medirse a tíos más grandes que él, en los que tenía que coger el autobús para ir a clase... y no quería ni pensar en aquello. Sólo el cielo era el límite, y él lo sabía.

 Tras aquella temporada, llegó la siguiente, con los Pistons como grandes favoritos. No decepcionaron lo más mínimo, y de nuevo llegaron a las Finales de la NBA, batiendo esta vez a Portlandn Trail Blazers. Isiah Thomas era CAMPEÓN DE LA NBA POR 2ª VEZ, y además era coronado como MVP de las Finales, con unos promedios de 28 puntos, 7 asistencias y 5 rebotes:














 A partir de aquel entonces, y con Isiah ya con 31 años, los Pistons fueron deshaciéndose, y los Bulls de Jordan comenzaron con su ya conocida dinastía.

 Para 1994, Isiah Thomas anunció que, posiblemente, ese año fuese el final de su carrera, y el destino quiso "retirarle" y "robarnos" a Isiah antes de tiempo: para finales de Abril, Thomas sufría una importante lesión en el tendón de Aquiles, que le obligaría a decir adiós a la NBA un mes antes de lo inicialmente pensado.

 Tras toda su carrera en Detroit Pistons, Isiah Thomas decía adiós a la NBA (como jugador), terminando como 5º jugador en la historia en asistencias (9.061, es decir, 9,3 por encuentro); y 9º jugador con más robos en la historia, con 1961. Su dorsal nº11, como no podía ser de otra manera, fue retirado por sus Detroit Pistons:


 Pero una gran espina que siempre se quedará clavada en Isiah, pese a todos sus éxitos, será el no haber podido representar a su país. La enemistad con Michael Jordan, como decimos, era enorme, casi extrema, y, en 1992, en los JJOO de Barcelona, Isiah estaba seleccionado. Su enemistad con Sir Mike era tal que éste boicoteó su participación en los JJOO, amenazando, incluso, con él no asistir si Zeke iba con ellos.

 Tras 13 años en Detroit Pistons, su grandísimo amigo, Magic Johnson, explica, en su libro, When the Game was Ours, esta enemistad:



 Pero tras decir adiós a la NBA como jugador, Isiah no abandonó, ni mucho menos, aquello que amaba (y ama): en 1994 se convirtió en Vicepresidente Ejecutivo de la franquicia en expansión, Toronto Raptors.

 Aquel cargo, no obstante, le duraría relativamente poco. En 1998, y tras 4 años con ellos, Zeke, volcánico en carácter como pocos, se va de la franquicia canadiense por disputas con la directiva. Entre sus mayores proezas estarán el haber seleccionado en el Draft de la NBA a jugadores como Damon Stoudamire, Marcus Camby o Tracy McGrady. Casi nada:


 Tras dejar el cargo, Isiah compró, por la cantidad de 10.000.000 de dólares, la CBA (Continental Basketball Association). La CBA fue la precursora de la NBDL (National Development Legue, la llamada Liga de Desarrollo). En 2001, el comisionado David Stern, creó en su lugar dicha Liga de desarrollo:


 Tras esto, en el año 2000, Isiah Thomas fue incluido en el prestigioso Hall of Fame, además de también ser incluido en el selecto club de los 50 mejores jugadores en la historia de la NBA:


 Tras este nombramiento... Isiah sintió que le faltaba algo. Quería transmitirle sus conocimientos, su baloncesto, a las jóvenes estrellas que llegaban a la NBA. Ya había sido Vicepresidente en operaciones, Hall of Fame, jugador... y ahora quería ser entrenador.

 Del año 2000 a 2003, Isiah entrenó a Indiana Pacers. De esta manera, Thomas regresaba a Indiana, aquella ciudad que años atrás le había brindado la oportunidad de crecer como jugador y también como hombre. Tras abandonar otro mítico jugador, Larry Bird, el cargo, Zeke se hacía cargo del equipo:


 Con los Pacers, Isiah Thomas depositó su confianza en jóvenes figuras como Jermaine O'Neal (actualmente en Phoenix Suns), Jamal Tinsley (actualmente en Utah Jazz) o Al Harrington (actualmente en Orlando Magic), pero sus esfuerzos fueron casi en vano:


 Tras dos temporadas clasificando a aquel joven y talentoso equipo hasta los Playoffs, los Pacers caían eliminados en esas dos temporadas en la 1ª ronda.

 Su última temporada con los de Indianápolis fue algo más exitosa. En ella, con un récord de 48 victorias y 34 derrotas, fue seleccionado como entrenador del equipo del Este en el All- Star, pero a nivel de equipo... a nivel de equipo los Pacers volvían a caer en 1ª ronda ante un viejo conocido suyo: Boston Celtics.


 Tras aquella eliminatoria, Isiah abandona por decisión propia a Indiana Pacers.

 La dilatada carrera como directivo de Thomas no cesó ni un sólo día, y al poco de dejar Indiana se convirtió en Presidente de Operaciones de New York Knicks. Era el día 22 de Diciembre de 2003.

 Pero como uno no es perfecto... Thomas tampoco lo era. Con los Knicks, cometió uno de sus mayores fallos como directivo. Tras ver jugar a un "viejo conocido" (y no muy querido), Eddy Curry con Chicago Bulls, Isiah se enamoró de su juego (aún no lo entendemos), y endeudó prácticamente al equipo para conseguirle, dando jugadores y futuras rondas del Draft por él. Tras unos años con "que sí, que no", Eddy se desinfló como un globo, y convirtió su fichaje en una losa MUY pesada por los de la Gran Manzana:


 Pero Isiah había tenido en Bob Knight, en sus tiempos de universitario, a un gran maestro. Tras discutir en mil y una ocasiones con su entrenador en Knicks, Larry Brown, el 22 de Junio de 2006 le echa del equipo, asumiendo él, el cargo de entrenador, por petición del dueño del equipo, James Dolan:


 Para la temporada 2007/ 2008, tras un récord de 59 derrotas, Isiah abandona a los Knicks, firmar a Donnie Walsh como entrenador previamente:


 Pero todo pudo cambiar al poco de abandonar los Knicks. Zeke, un hombre muy activo, era ingresado en White Plains Hospital Center, conocido hospital en New York, por una sobredosis de Lunenta, un medicamento utilizado para poder conciliar el sueño. Casi no llega a contarla, pero él alegó que ese medicamento era para su hija, y él se lo tomó tras noches en vela, tras problemas con los Knicks.

 Por aquel entonces, Isiah contaba con 47 años:


 Tras meses descansando de aquel fatal error que casi le cuesta la vida, el 14 de Abril de 2009, Isiah Thomas parecía totalmente recuperado, y dispuesto a dar guerra, firmando por los Golden Tigers de FIU (Florida International University). Pese a tener que cobrar un sueldo por obligación, Isiah dijo en mil y una ocasiones que el dinero no lo era todo para él, y que si estaba ahí "desde luego que no es por dinero. Quiero ayudar a estos chicos de la manera que a mí me ayudaron". Tras cobrar su sueldo, lo donó íntegro a la universidad:


 Tras un negativo récord de 7 victorias... y 29 derrotas, Isiah regresaba a New York Knicks, como asesor del equipo, aunque a la vez seguiría desarrollando su cargo como entrenador de la universidad.

 Pero ese mismo año se producía la PEOR noticia en la vida de Isiah Thomas: Mary, su madre, fallecía, a los 87 años de edad, un 16 de Enero de 2010. En el funeral, Isiah dijo que "mamá tenía la sonrisa más preciosa del mundo. Trabajó siempre como la que más, ayudando a todo el que podía, y el Señor la ha requerido a su lado. Siempre ha sido respetada por todos, y siempre será recordada. Gracias, mamá". En el funeral estuvieron presentes personalidades de todo tipo: desde altos cargos de la sociedad, hasta trabajadores que antaño habían sido salvados por Mary. Uno de ellos se acercó a Thomas y le dijo: "Estuve a punto de morir por culpa de las drogas y las bandas. Tú madre me sacó de un callejón de las orejas y me dijo que sí me volvía a ver por aquí me daría tan fuerte que no me quedarían ganas de volver. Tío, tú madre era una gran mujer":


 Desde siempre, Thomas ha sido un importante activo en la ayuda a los demás. Un hombre como él sabe perfectamente lo que es la dificultad, la adversidad, pero también el amor, con su madre siempre como ejemplo.

 Tras el fallecimiento de su madre, junto con dos de sus hermanas, fundó Marys Court, en honor a su madre. En esta fundación, los Thomas ayudan a los chicos del área de Garfield Park y Lawndale, en el Oeste de Chicago. Jugadores como LeBron James, Dwayne Wade, Chris Bosh, Carmelo Anthony y sobre todo Derrick Rose, son parte muy activa en esta fundación, interviniendo en múltiples actos de la misma:


En 2012, Isiah Thomas recibió el premio Martin Luther King por todo lo que ha llegado a hacer con esta fundación.

 Este ha sido y es Isiah Thomas, sin duda, uno de los mejores y más importantes jugadores en la historia de la NBA.

 A lo largo de sus 13 temporadas como jugador de Detroit Pistons ha demostrado ser siempre un líder. Un jugador que, pese a no tener un físico imponente (1,85 metros y 84 kilos), se hacía valer de su increíble calidad, de su imponente carácter, de su garra de guerrero y de su capacidad de liderazgo para hacer de su equipo, los Pistons, uno de los mejores bloques de la historia de la NBA, conocido (sobre todo en los finales de los '80), por un juego con sello propio, lleno de dureza, clase... de todo lo que un amante del baloncesto puede soñar.

 Por todo esto y mucho más (nos llevaría vidas hablar de ello, siendo fieles)... Gracias, Isiah Thomas:


 En la despedida, os dejo con un vídeo con algunas de las mejores jugadas del gran Zeke. Ver a un jugador así... es simplemente alucinante. Guarda ciertas similitudes con la estrella de Chicago Bulls, Derrick Rose, por su desplazamiento lateral, su bote, su defensa y su capacidad de mando, aunque al joven Derrick aún le falta el corazón y la garra de Isiah. Él mismo lo dice en el vídeo: "For me, basketball is freedom".

 Isiah Thomas. El asesino con cara de niño:




















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