viernes, 21 de junio de 2013

Paul George. Una nueva estrella en el firmamento?



 Todos los años hay algún jugador que explota, y que pasa de ser un jugador con condiciones, muy bueno, interesante, y demás adjetivos... a ser una verdadera estrella.

 Pero también hemos de darle algo de crédito a Frank Vogel, técnico de Indiana Pacers.

 Es cierto que es un entrenador algo "tacaño" en sus planteamientos, cierto, pero, como él dijo: "esto es Indiana. No es Miami, New York, Los Ángeles o Boston. Aquí es mas complicado que los jugadores quieran venir, así que trabajamos muy bien con lo que tenemos".

 Y... mas razón que un santo!

 Fue capaz de recomponer todo un equipo que recaía, en gran parte, sobre el lesionado Danny Granger. Éste cayó lesionado, y se perdió, prácticamente, todo el año.

 Así que... problemas? Ninguno. Se sacó de la manga a este joven de 23 años, llegado hace 3 años a la NBA, vía Draft.

 Y esque el chico se ha salido. Literalmente. Hasta tal punto, que se ha convertido en el jugador mas joven de la historia de los Pacers en ser All- Star.

 Pasemos a hablar de la actual estrella de Indiana Pacers; el genial y versátil alero/ escolta, Paul George.

 Paul George nació un 2 de Mayo de 1990, en Palmdale, California. Muchos de sus amigos, en la actualidad, hacen símiles de su amigo George con la ciudad, llamándola, en lugar de Palmdale, Paulmdale.

 Hijo de Paul y Paulette George (parece que los nombres serán algo liosos en esa casa), tiene dos hermanas mayores, Telosha y Portala. En la foto inferior, con sus hermanas y madre, en una foto publicada por él mismo, en Twitter:


 Puede que los mas fanáticos, su hermana mayor, Telosha, les sea conocida. Ha jugado al baloncesto en Pepperdine University, en Malibu, y a punto estuvo de llegar a la WNBA:


 La infancia de Paul siempre fue, mas o menos tranquila. "Siempre fue un chico tranquilo", decía Paulette, su madre. "No era el típico chico que se metía en problemas. Es mas, si veía alguno... solía huir de allí. Nunca fue de los que se metía en líos".

 "Es un chico muy expresivo y cariñoso, de los que le gusta pasar tiempo con su familia", decía Paul, su padre. "Había días que en vez de salir con sus amigos, se quedaba en casa, con sus hermanas, jugando y escuchando música con ellas. Le gusta estar rodeado de gente".

 "Mi madre es la mejor del mundo", decía el joven Paul. "La admiro por ser la mejor. 3 hijos, y siempre ha estado la primera en la línea de combate. La admiro por ello".

 Pero la vida de George y el baloncesto comenzó a estar ligada, con mas fuerza que nunca, a partir de Agosto de 2004, cuando terminó sus estudios de secundaria:


 Para Agosto de 2004, el joven Paul terminaba, en su Palmdale natal, sus estudios de middle school, y tras destacar como gran jugador, a la par que versátil, tuvo que tomar la decisión de a qué high school acudir.

 Y decimos "tomar la decisión" porque su versatilidad asustaba. Así de simple.

 En Agosto de 2004, George contaba con 14 años, y ya era uno de los jugadores mas espectaculares de todo California.

 Tras hablar con sus padres y hermanas, Paul se decantó por Pete Knight High School, en Palmdale. "No quería irme de casa", decía George. "Hubo ofertas y oportunidades importantes, de grandes institutos, pero yo quería seguir al lado de los míos":


 En Pete Knight HS estaría de Agosto de 2004, hasta Junio de 2008, y siempre lucirá su ya famoso dorsal "24".

 Ese dorsal, por cierto, sirvió para que, una vez mas, se estableciesen símiles, entre el número que Paul llevaba y su estilo de jugar. Rápidamente, el eléctrico juego de George le convirtió en "2much4u" ("demasiado para ti"), en referencia a lo que a los rivales les costaba frenar al espigado escolta.



 Pero su "pasaporte" a la universidad estuvo en el año senior allí.

 George, esa temporada, se salió, consiguiendo, además de sus mejores calificaciones como estudiante, unos promedios que asustaban: 25 puntos, 12 rebotes, 3 asistencias y 3 robos de balón.

 Comenzó, en toda la Costa Oeste, a comparársele con un ilustre de la NBA: el gran Tracy McGrady.

 Y ese gran año le valió como pasaporte para la universidad.

 Tras terminar el colegio, Paul no tuvo demasiadas ofertas universitarias. Es cierto que había destacado en el instituto, pero... quien se había fijado en el Pete Knight HS? Quizás, si hubiese acudido a otro instituto con mas fama, puede, pero... allí?

 Su primera intención, una vez mas, fue quedarse en casa, pero... no hubo manera.

 Paul "solo" recibió ofertas de tres universidades: University of San Diego, Penn State University, y... Fresno State.

 Tras pensárselo muy bien (a día de hoy, seguro que todos decimos que acertó), Paul se decantó por Fresno State, en Fresno, California:


 Se comprometería con los Bulldogs de Fresno, vía carta de intenciones, un 14 de Abril de 2008, y permanecerá en su disciplina hasta el 6 de Junio de 2010.

 "Puede que SD o Penn State fuesen, a priori, mas potentes que Fresno, pero quise venirme aquí porque, con trabajo, tenía casi garantizado ser titular. No quería, de ninguna manera, ir a una universidad y jugar 10 minutos. Eso no va conmigo. No lo acepto, y no quería que me sucediese, así que preferí causar un mayor impacto yéndome a Fresno. Creo que acerté de lleno", decía George el día antes de su debut en el All- Star (su primer All- Star).

 Dos años en Fresno... y los dos años entrenados por Steve Cleveland. Steve nunca fue el mejor entrenador del mundo (el récord de los Bulldogs así lo atestigua), pero encontró en George al jugador perfecto, y George y él siempre se han entendido muy bien:


 Tras dejar claras sus intenciones de por qué se había decantado por los Bulldogs (quería causar un impacto inmediato), George tenía muy claro que tenía dos años para llegar a los profesionales. "Me di dos años", dijo. "No quería ser el típico chico de 4 años en la universidad. Me di dos años para luchar mas que nadie por llegar a la NBA".


 Y en su llegada a Fresno, rápidamente se convirtió en la estrella... o mejor dicho, en la co- estrella.

 Allí, coincidió, en su primer año, con la gran estrella del equipo, Sylvester Seay y con el base Dwight O' Neil. George rápidamente superó a O' Neil como estrella, por lo que todo el peso ofensivo del equipo recayó sobre él y sobre el MVP del equipo ese año, Seay. En la foto inferior, Seay:


 Pero... no es que los de Fresno derrochasen talento, ni mucho menos.

 En su primera campaña, siendo freshman, los Bulldogs ganaron un total de 13 partidos, perdiendo 21. Consiguieron un 38% de victorias aquel año, cosa que, por increíble que pueda llegar a parecer, fue muy bien aceptado por todos los jugadores y miembros del equipo!

 El mejor partido de Paul ese año tuvo lugar ante St. Mary's. Era el segundo partido universitario de Paul George, y en él se salió. Anotó 25 puntos y capturó 10 rebotes, para ser la estrella del equipo, prácticamente a su llegada:


 Su segundo año allí... fue mejor.

 Dwight O' Neil ya no estaba en el equipo (había cumplido su ciclo universitario), y en su lugar llegaron chicos como Greg Smith, Taylor Kelly, Garrett Johnson, Brad Ely o Jerry Brown Jr.

 Todo el peso del equipo recayó, por tanto, en George (sophomore), y Seay (senior):


 El equipo, entrenado por Steve, mejoró con respecto al de la temporada pasada.

 Mas profundidad de banquillo y mas juego de equipo, llegando a ganar 15 partidos (mas del doble, con respecto al año anterior), y perdiendo 18.

 Tras terminar la Temporada Regular, los Bulldogs fueron invitados al WAC Tournament, donde, ya en la 1ª Ronda, caían ante los chicos de Louisiana Tech, por 74- 66:


 Tras aquello, Paul se graduó, y decidió dar "el gran paso", presentándose al Draft de la NBA:


 Pero llegaba Junio de 2010 y Paul no las tenía todas consigo.

 Aquel Draft apuntaba alto, y Paul tenía claro que, aunque era un gran jugador, le iba a costar estar en el famoso Top 10.

 "Sabía que iba a ser difícil", decía. "Yo no he acudido a una universidad prestigiosa como otras", admitía. "He querido mejorar en mi juego, sacrificando otras cosas, y eso puede que me pese en el Draft, aunque demostraré que todos se equivocan conmigo".

 Y en ese Draft, surgió un romance. Un romance cuya flecha de Cupido se había instalado en el corazón de una franquicia: Indiana Pacers.

 Los de Indiana fueron, sin duda, los que mas probaron, en los workouts, a Paul George, y tras 4 sesiones, decidieron que, si podían, irían a por el:











 Y el día había llegado.

 Llegaba Junio de 2010, y se celebraba el Draft de la NBA.

 En la sala? Grandes (grandísimos jugadores).

 Para que nos hagamos una ligera idea, por allí, cerca de Paul, paseaban tíos de pedigrí, como un tal John Wall, de la prestigiosa Kentucky, o Evan Turner, un chico genial, procedente de Ohio St.

 Tras ser escogido Wall en la 1ª elección, por Washington Wizards, y Turner en la 2ª, por Philadelphia 76ers, llegó el turno de otros, como Derrick Favors (NJ Nets), Wesley Johnson (Minnesota Timberwolves), el "grandullón, DeMarcus Cousins (Sacramento Kings)... hasta llegar a Paul.

 En la 1ª RONDA, EN LA 10ª ELECCIÓN GLOBAL, Indiana Pacers escogía a Paul George, desde Fresno St. University:


 George? Seguro que feliz. Pero no era el único.

 El único y genial, Larry Bird, GM de Pacers, estaba mas que encantado con la adquisición de Paul George: "Este muchacho os va a encantar. A mí me encanta", decía. "Tiene un montón de cualidades, y realmente tiene pocos defectos. Tiene altura suficiente para jugar de dos y de tres, tiene habilidad, tiene tiro, salta bien... y obviamente sabe defender. O eso espero!", decía Larry, a modo de risa.

 Firmó con Indiana el 1 de Julio de 2010 (como está estipulado en la NBA, en función a la elección del Draft). Firmó a razón de 2 años, y con opción de equipo en un 3º. Firmó por 3'9 millones de dólares al año.

 Acerca de si esto era mucho dinero o no, él fue categórico: "Nunca he sido un chico que particularmente se gaste mucho dinero", decía. "Me gusta la ropa, los videojuegos... pero no soy un loco del dinero. Es mas, este dinero se va para mis padres. He llegado hasta aquí por ellos, así que es justo que lo tengan". Un chico disciplinado, sin duda!


 Pero su llegada a la NBA no fue un camino de rosas.

 Llegaba a Indiana, donde las aguas... andaban revueltas.

 En su llegada a la franquicia, fue entrenado, durante el primer tramo de la temporada, por Jim O' Brien. Pero las cosas no salieron bien.

 Un total de 44 partidos (la mitad de la campaña), fueron los que duró O' Brien en la franquicia, con un récord de 17 victorias y 27 derrotas, para ser destituido.

 Y tras él, llegó el técnico actual: Frank Vogel. Consiguió un total de 20 victorias y 18 derrotas, en los 38 partidos restantes, para llevar, in extremis, al equipo a los Playoffs.


 Pero ciñéndonos al papel de Paul allí... fue difícil. Lo consiguió... pero fue difícil.

 En su primer año con los Pacers (temporada 2010/ 2011), coincidió con tipos como Darren Collison, Mike Dunleavy, Danny Granger, Roy Hibbert, Dahntay Jones, Brandon Rush o Lance Stephenson (por cierto, gran amigo suyo).

 Paul consiguió, pese a no ser, ni mucho menos, titular, ser el 8º anotador del equipo, con unos promedios de 7'8 puntos por partido, tras jugadores como Granger, Collison, Hibbert, Hansbrough, Dunleavy, Rush y McRoberts:















 Y el equipo, gracias a la gran labor de Frank Vogel, como decimos, logró meterse en la post- temporada.

 Un récord de 37 victorias y 45 derrotas (por increíble que parezca), le valieron a Indiana para meterse en los Playoffs, y en la 1ª Ronda les esperaba Chicago Bulls.

 Cayeron en esa 1ª Ronda, por un aplastante 4-1, y el propio Paul tuvo que aguantar un sinfín de críticas.

 La lesión de Darren Collison, tiempo entre algodones, le obligó, por juego y constitución, a defender a todo un MVP, Derrick Rose, y éste le hizo... pedazos.


 Rose abusó siempre que quiso de George, y además de el talento de Rose... Paul estuvo realmente mal en ataque, promediando un ínfimo 25% en tiros de campo, en aquellas Series.

 Pese a caer en 1ª Ronda, no haber sido titular y ser un año de adaptación (una nueva competición, varios entrenadores y compañeros nuevos), Paul George entraría en el 2º Quinteto de Rookies.

 Comenzaba la 2ª campaña (temporada 2011/ 2012).

 Con Vogel al mando del equipo, George se sintió, sin duda, mucho mejor.

 Al equipo llegaba un coloso, vía Agentes Libres, llamado David West, lo que le daba mas fuerza a la pintura, junto al jamaicano Roy Hibbert, y el peso del equipo, en ataque, recaía sobre el líder, Danny Granger, y la nueva potencia emergente, Paul George:


 Pero por una o por otra cosa... Paul no podía disputar una campaña "tranquilo".

 Si la temporada pasada había sido "diferente", por aquello de llegar a la NBA, de ser nuevo, de una nueva vida, entre las estrellas, y demás... la segunda no iba a ser, ni mucho menos, diferente: llegaba el maldito lockout.

 La temporada tuvo un total de 66 partidos, en los que, eso sí, George logró ser TITULAR en todos y cada uno de ellos.

 Fue el 4º máximo anotador del equipo, con unos promedios de 12'1 puntos y 5'6 rebotes, tras Granger, West y Hibbert, y se vio una mejora en su juego en la que ya apuntaba cosas interesantes.

 Pero una de las particularidades de Paul George ese año... estuvo en el All- Star.

 Se presentó a aquel Concurso de Mates, junto al rookie Derrick Williams, de los Wolves, Chase Budinger y Jeremy Evans (posterior campeón), de Utah Jazz.

 George no ganó aquel concurso, pero lo recordaremos por aquella sesión de mates, con las luces apagadas, y con traje y balón fosforescentes!

 NBA. Líder en excentricidades.











 Pero fue, aparte de esto, un gran año para Pacers, como también lo sería para el propio Paul George.

 Tras 42 victorias y solo 24 derrotas, los Pacers se clasificaban para los Playoffs.

 Ya no eran la Cenicienta de los Playoffs, como había sucedido el año pasado... y Orlando Magic pudo dar fe de ello.

 1ª Ronda de Playoffs. Indiana Pacers 4- Orlando Magic 1. Orlando a casa, e Indiana se clasificaba para las Semifinales de Conferencia.

 Y allí esperaban los actuales campeones de la NBA: Miami Heat.

 Indiana, con Granger a la cabeza, practicó una defensa realmente dura, rozando lo ilegal, sobre los chicos de South Beach, pero finalmente la lógica se impuso, y Miami, posteriores campeones, se clasificaban, por 4-2:


 Y con este preludio, nos "plantamos" en el día de hoy (por así decirlo). La temporada 2012/ 2013. 3ª campaña de Paul George en la NBA.

 Año de cambios... y cambios para bien (para Paul George y, paradójicamente, para todos los Pacers).

 Danny Granger, estrella de Indiana, caía lesionado y se veía obligado a operarse. A priori, malas noticias para Indy.


 Hasta que el genio, Frank Vogel, ayudado por su segundo, Brian Shaw, obró su particular magia.

 Indiana, como él siempre ha sostenido, no es una franquicia a la que le sea fácil atraer a jugadores, por lo que tuvo que adaptarse a lo que tenía.

 Y qué tenía? Pues a un montón de chicos jóvenes, rápidos... y con ganas de hacer las cosas bien.

 Cambió todo el equipo, de adelante a atrás, convirtiéndolo en un equipo menos "fiero", en cuanto a físico, pero mucho mas rápido y técnico, confiando en gente como Lance Stephenson o George Hill para el backcourt.

 Y eso afectó (para bien), a Paul George.

 Paul George y George Hill (base), instauraron el conocido G2 Zone (en referencia a George, apellido de uno, y George, nombre de otro), y la velocidad llegó a Indiana:











 La ausencia de quien hasta ahora había sido el líder, Danny Granger, convirtió a Paul en el 1º arma ofensiva del equipo, y éste lo agradeció con 17'4 puntos por noche, junto a 4'1 asistencias y 7'6 rebotes.

 Una progresión, en tres años, realmente impactante.

 Fue el máximo anotador del equipo, en Temporada Regular, por delante de jugadores de peso, como David West, Roy Hibbert o su amigo, George Hill.

 Pero todo había cambiado.

 Danny Granger, en un intento de no sentirse "apartado", quiso volver al equipo, como ese general que se niega a ceder su mando... pero fracasó en el intento. El equipo no era el mismo, y donde antes había reinado el juego duro, la fiereza y las trifulcas eran una costumbre... ahora reinaba la velocidad, la anotación, la solidaridad. Y eso no iba con Danny. Volvió a caer lesionado, y no volvería más.

 Pero el ser la 1ª arma ofensiva de un equipo da privilegios. Y los privilegios te dan la opción de batir récords (algunos, legendarios).

 El 21 de Noviembre de 2012, en el partido que enfrentaba a Indiana Pacers frente a New Orleans Hornets, Paul George batió el récord histórico del mejor jugador de la historia de la franquicia, Reggie Miller, anotando 9/ 13 en triples, terminando el partido con 37 puntos:


 Es la 2ª máxima anotación de triples en un partido de la historia de la NBA, tras los 11 triples de Ray Allen, durante su estancia en Boston Celtics. Casi nada, hablando de un chico de, por aquel entonces, 22 años!

 El 13 de Febrero de 2013 anotó su primer triple doble en la NBA, ante Charlotte Bobcats (quienes sino), con 23 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias:


 Y todo esto... comenzó a recibir sus premios.

 En esta campaña, se convirtió, como antes dijimos, en el jugador mas joven de la historia de Indiana Pacers, en ser All- Star, a la edad de 22 años (cumplió 23 en Mayo).

 "Para mí, esto es un sueño", decía George en los vestuarios. "Me siento al lado de tipos como Garnett, LeBron, 'Melo... Nunca habría imaginado esto. Yo les veía por televisión. Soñaba ser como ellos algún día! Y ahora estoy aquí, sentándome a su lado y hablando con ellos. Es increíble. el trabajo duro da su recompensa":















 El propio LeBron James (a quien Paul admira), ya lo dijo en la rueda de prensa del equipo del Este: "Ese chico es muy, pero que muy, bueno. Viene dando guerra, y parece que tiene pensado quedarse. Es, junto a James Harden, el brillante futuro de la NBA, y me recuerda mucho a Dwyane Wade". Casi nada!

 Lógicamente, todo esto... no podía quedarse aquí.

 Un chico llegado de una universidad, digamos, menor (que nadie de Fresno se ofenda), había conseguido, en tres años, y sin hacer ruido, lograr un nombre, y que se escuchase bien por toda la NBA, con mayúsculas.

 Tras 49 victorias y 32 derrotas, siendo terceros clasificados en la Conferencia Este, Paul George conseguiría, obviamente, el galardón al Jugador Mas Mejorado del Año:















 Y con todo esto, llegó la post temporada. Llegaron los Playoffs de la temporada 2012/ 2013 (en los que ahora nos encontramos).

 En la 1ª Ronda, Indiana se medía a Atlanta Hawks.

 Y ya en el 1º partido, Paul George, encumbrado a estrella, quiso dejar las cosas claras.

 Primer partido. Primer triple doble de George en Playoffs (y segundo en su carrera). 23 puntos, 11 rebotes y 12 asistencias:


 Indiana venció 4-2, y avanzaba a Semifinales del Este.

 En las Semifinales? Les esperaban los segundos clasificados del Este: NY Knicks. Los Knicks de Carmelo Anthony, máximo anotador de la NBA esta campaña.

 Con un Paul George ya al nivel de las mayores estrellas de la NBA, los Pacers no sufrieron demasiado, y por un idéntico resultado (4-2), se comieron la Gran Manzana, avanzando, así, a las Finales de Conferencia:


 Ya el 23 de Mayo, George entró en el 3º Equipo Ideal de la NBA, de la Temporada Regular 2012/ 2013.

 Y en Finales de Conferencia? El hueso. Aquellos a quienes todo el mundo quieren batir, pero a quienes todos quieren evitar: Miami Heat.

 Los Heat del ya 4 veces MVP de Temporada Regular, LeBron James.

 "Van a ser unas eliminatorias duras", decía George. "Jugamos contra Miami, y ellos tienen al mejor jugador de la NBA. Es MVP por algo, y seguro que nos va a hacer daño", decía George a las cámaras, entrando en el American Airlines de Miami.

 "Tienen a Paul", decía LeBron. "No sé si con eso vale o no, pero ese chico es una maravilla. Cuando los niños vean la televisión, que se fijen en él, porque juega como lo debería hacer un campeón":


 Ya en las Finales del Este, Indiana no se ha escondido, ni mucho menos. Eso no va con su código.

 Miami golpeó primero, ganando el 1º partido en Miami, con otro super partido de LeBron.

 George, pese a ser su primera gran cita, estuvo realmente bien.

 En el partido, ya se pudieron ver imágenes de George y LeBron saludándose y dando que hablar. La anécdota estuvo en el triple de LeBron desde casi el centro de la pista, al final de la 1º parte. George le dijo: "Get away, bro", a lo que LeBron repsondió: "It is what it is". Ambos se saludaron y se fueron al banquillo. Vogel le dijo a George: "Are you going to play, or you prefer to go out tonight with him? Let's get concentrated":


 Y en el 2º partido... sorpresa.

 Segundo partido en Miami... y primera sorpresa. Indiana vencía, con grandísimo partido de George, en Miami. Series 1-1.

 George pudo dejarnos una imagen espectacular. Ese chico de 23 años, con cara de tímido, dejando seco a todo un clásico de la NBA, Chris, Birdman Andersen, con un mate en su cara, simplemente, aterrador. Bienvenido a la foto, Mr. Birdman:


 Pero esa victoria no fue todo. El primer partido jugado en Indiana, con las Series 1-1, fue para Miami.

 Parece que LeBron le "encontró" el punto débil a George, llevándole a jugar al poste. La estadística fue clara: jugando al poste, LeBron anotó 5/ 7 en tiros, y George nunca pudo pararle:


 Finalmente, las Series terminaron con la clasificación de Miami, pero... nadie puede negar lo evidente: que este chico ha dejado de ser un chico, para convertirse en un hombre.

 La estela de Danny Granger, quien había sido su jugador franquicia años atrás, ha ido desapareciendo, poco a poco, y ahora será Paul quien lleve el peso de este joven e interesante equipo. Ya ha demostrado, sin duda alguna, que está capacitado para hacerlo.

 Bien, pues este es el sensacional Paul George.

 Poco mas que decir acerca de un chico de tan solo 23 años, y que ya ha crecido de manera apabullante, en esta campaña.

 Sin duda alguna, un futuro brillante, para el ya nuevo líder (e ídolo), de Indiana Pacers.

 Un chico genial.

 En la despedida, os dejo con el brutal mate de George sobre Andersen, en el 2º partido de las Finales de Conferencia.

 Mala defensa de LeBron. George se va... y ahí es letal. Jugad vosotros mismos.




No hay comentarios:

Publicar un comentario