martes, 25 de junio de 2013

Un huracán llamado Miami Heat. El comienzo de un legado



 Hace ya unos años, Miami Heat sacudía el mercado NBA.

 Dwyane Wade, líder de la franquicia, y mejor jugador de su corta historia (los Heat llegaron a la NBA en 1988, en una de sus expansiones), estaba cansado; muy cansado.

 El anillo de 2006, junto a un coloso, Shaquille O' Neal, estaba muy bien, pero... ya comenzaba a verse a lo lejos. Y él lo tenía claro.

 Dwyane, claro y cristalino como pocos, digamos que "amenazó" a su equipo de siempre, Miami, con plantearse otras ofertas, terminando su contrato, si no llegaban refuerzos de nivel. Y esto lo escuchó un genio que vive en Miami y que trabaja para el equipo: el gran Pat Riley.

 Pat "se llevó" al sur de Florida, para jugar junto a Wade, a los dos mejores en su posición, de toda la NBA: Chris Bosh, ala pívot procedente de Toronto Raptors, y LeBron James, desde Cleveland Cavaliers. Junto a Wade, formaron ese tan famoso Big Three:


 Pero con la llegada de los Tres Magos... se levantaban dudas; muchas dudas.

 Realmente, eran tres genios, "metidos" en un mismo equipo, y que compartían, además, una gran amistad. Pero no había que engañarse: jugar a esto, solo se juega con un balón, y las dudas, acerca de la compenetración y la solidaridad de estos tres tipos en pista, comenzaba a cuestionarse. Al fin y al cabo... de algo hay que sacar defectos!

 Pero además del juego en sí, había otro factor importante. El odio de muchos hacía esta franquicia. La envidia es lo que suele despertar en muchos casos, y ahora, con estos tres fenómenos en una misma franquicia, y además tratándose de Miami, pues... ese odio había crecido.

 Tres años después, podemos hacer un balance del proyecto de Pat Riley, uniendo a estos tres jugadores.


 Y cuál es el balance de este costoso, delicado, arriesgado pero a la vez fantástico proyecto? Pues... casi perfecto. Para que vamos a engañarnos.

 Han sido 3 años ya juntos, y el equipo ha llegado a 3 Finales de la NBA y ha conseguido 2 títulos (seguidos). Además, uno de sus integrantes ha sido MVP en las dos ocasiones, y ha sido nombrado deportista del año, además de campeón olímpico. Esto, solo a nivel de PO. Además, uno de este Big Three ha sido nombrado MVP de Temporada Regular en 2 ocasiones. Con esto, es justo decir que el proyecto... prácticamente ha dado, hasta ahora, unos resultados magníficos.


 No estamos aquí y ahora para repasar estos 3 años de Big Three, ya que Miami Heat es mas que un Big Three, por respeto al baloncesto y sus aficionados, pero si haremos un breve repaso a lo que han sido este título, y lo que representa, uno a uno, para todos sus miembros.

 Procedamos:

1. Erik Spoelstra (entrenador):



 Este SENSACIONAL entrenador, nacido en Illinois hace 42 años, ha sido el perfecto arquitecto del grupo.

 Cuando LeBron y Bosh llegaron, muchos fueron los que dudaron de su capacidad para gobernar un vestuario con mas celebridades de la NBA que nadie.

 En su primer año con ellos? Se le vio dubitativo. LeBron y Bosh acababan de llegar, y formaron piña con Wade.

 En algunas (muchas), ocasiones, Spo parecía perder el control, y el ridículo de Miami en las primeras Finales, ante unos grandes Dallas Mavericks, parecía ser el principio del fin. Pero la vida da segundas oportunidades (a veces).

 Pat Riley confió ciegamente en él, y tras la debacle del primer año, Spoelstra ha crecido de manera increíble.

 Ha conseguido dos anillos seguidos con Miami, y y no es ese entrenador volátil de la primera campaña. Ahora habla, y ahora se le escucha. Y se le escucha con la orejas muy abiertas, como suele decirse.

 Dos anillos en tres años, y ha demostrado ser un arquitecto perfecto. Es cierto que tiene a los mejores a su cargo, pero... y la presión que esto supone? Y lo que debe de tener que aguantar?

 Solo él lo sabe.


2. Mario Chalmers:



 Rio, como es conocido en South Beach, es uno de los jugadores mas volátiles de la franquicia.

 El jugador, ex de University of Kansas, y que ya completa 4 años en la NBA, es un jugador que cierto que jamás se esconde, pero que esa baja percepción de peligro.. a veces le juega malas pasadas.

 Es un base rápido, y con un gran tiro. Lleva demostrándolo toda la vida, pero es un tipo al que, por momentos, la cabeza parece jugarle malas pasadas.

 En estas Finales? Bien, pues Mario... hizo un poco de todo.

 No es un base que asista, lo sabemos, pero en el apartado de anotación, nos dio sus noches.

 En el 1º encuentro, anotó 8 puntos, con un 3/ 10 en tiro. En el 2º partido, Mario hizo 19 puntos, con un 6/ 12 en tiros de campo. En el 3º choque, Chalmers se quedó en blanco, aportándole 0 a su equipo, en la estrepitosa derrota de Miami. En el 4º encuentro, anotó 6 puntos. En el 5º partido, Mario volvió a hacerlo mal, con solo 5 puntos. Pero en el 6º y 7º partido... Mario se volvió importante.

 Anotó, respectivamente, 20 y 14 puntos, para hacer de Miami un equipo campeón.

 Los promedios en estas Finales, pues, son de mas de 10 puntos.

 Chalmers, en 4 años en la NBA, ya tiene 2 anillos de campeón, ambos con Miami, y puede presumir de ser el base titular del mejor equipo de la NBA.


3. Norris Cole:



 Este pequeño jugador, base sophomore procedente de la casi desconocida Cleveland State, ya puede presumir de, en 2 añitos en la NBA... tener 2 anillos de campeón.

 No ha sido ni es pieza clave... pero su granito de arena ha aportado.

 El pequeño Norris ha promediado en estas Finales 2 irrisorios puntos por partido, no habiendo jugado, incluso, 3 partidos de estas (no jugó, por ejemplo, ni el 6º ni el 7º partido, ambos claves), pero... al fin y al cabo, es campeón.

 Norris es un base mas que decente, aunque quizás ha acusado demasiado la presión.

 San Antonio Spurs no es un equipo cualquiera, ni mucho menos, y Miami siempre fue remontando la eliminatoria.

 Malas decisiones de Cole, defendiendo a Tony Parker, le costaron su puesto en la rotación, y cuando quiso darse cuenta... ya estaba fuera.

 Aún así, repetimos, es un base decente, y ya es dos veces campeón (ambas con Miami).


4. Ray Allen:



 El HÉROE, y con mayúsculas, del 6º partido, y el artífice, sin lugar a dudas, de la remontada de Miami. No solo en el 6º partido, que terminaron ganando en la prórroga, sino en el siguiente encuentro. el 7º y definitivo.

 Ray no ha tenido uno de sus años. Eso desde luego.

 Llegó como complemento de lujo, a un equipo de puro músculo, y a su edad... uno ya no está para tonterías. Pero da igual: ha estado sensacional.

 Ray, de 37 años ya, y con toda una vida en la NBA, es el mejor tirador de triples en la historia de la NBA. Y si lo es... es por algo.

 No estaba jugando bien, pero en el 6º partido, con Miami 3 puntos por debajo, y a falta de menos de 6 segundos para que Spurs se coronase como campeón... obró su magia.

 Un rebote de Bosh, con pase a la esquina, esperaba a un Allen con mas confianza que nadie, y éste, incluso con la oposición de Parker, clavó un triple de esos que solo entra en dos situaciones: o en sueños... o en los videojuegos.


 Ese triple dio un giro a todo, y Miami comenzó a creer que podía ser campeón... y San Antonio, de la misma manera, comenzó a ver que Miami era demasiado para ellos.

 Allen ha promediado, en estas Finales, algo mas de 10 puntos por encuentro, y 2 triples de media por partido, mostrándose como un jugador de banquillo... espectacular.

 A sus 37 años, Jesus Shuttlesworth, como se llamaba en su película He Got Game, dirigida por el gran Spike Lee, ya tiene 2 anillos de campeón (1 con Miami y otro con Boston Celtics), y termina contrato, aunque tiene un opción de jugador que, si quiere, puede cursar.

 Genios como Ray... salen muy pocos. Hay que cuidarlos.


5. Dwyane Wade:



 Gracias, Dwyane, por habernos dado estas sensacionales Finales.

 Dwyane ya no es el que era, cierto, pero esque sus rodillas... ya no son las que eran.

 De hecho, los que vimos toda la eliminatoria, pudimos ver en su cara el dolor, el sufrimiento, en cada partido, a cada jugada.

 Wade tiene las dos rodillas destrozadas. Que destrozadas: Más que destrozadas! Y solo él sabe lo que eso duele. Que tu cabeza no siga a tu cuerpo... tiene que doler. Y mas a un tipo tan sensacional, eléctrico y ganador como Dwyane Wade.

 Pero a él le dio igual. Hizo de tripas, corazón, como suele decirse, y jugó a un gran nivel.

 No fueron sus mejores PO, sin duda (difícil superar aquellos PO de 2006, donde consiguió su primer anillo), pero Flash estuvo a un sensacional nivel.

 Ha promediado casi 20 puntos por partido, con, sobre todo, un 4º partido ESPECTACULAR, con 32 puntos, en el que sí que nos recordó a ese Wade de 2006.

 En rueda de prensa, tras conquistar el trofeo Larry O' Brien, fue claro: "No me llaméis Wade hoy", bromeaba. "Llamadme 3" (en referencia a sus 3 anillos de campeón.


 "Tuve una conversación anoche con mis rodillas", dijo. "Les dije: si me dais una buena noche, os prometo que os daré un buen verano. Os cuidaré. Me han dado una sensacional noche (anotó 23 puntos), así que las cuidaré muy bien", reía.

 Wade es el mejor jugador de la historia de la franquicia de Florida, con 3 anillos, y se ha ganado el cielo para todos.

 Larga vida al capitán!


6. James Jones:



 Este excelso tirador de 3 puntos, ya tiene dos anillos.

 No es que se haya ganado de sobre manera este... pero está en el equipo.

 James, de 32 años, y natural de Florida, apenas ha participado en estas Finales (ha jugado un total de 12 minutos escasos, entre los 7 partidos), y ha promediado menos de un punto por partido (solo metió 2 triples en toda la eliminatoria), pero... es campeón, y lo es por derecho propio.


7. Mike Miller:



 Qué genial es Mike!

 El año pasado, todos recordamos ese 6º y último partido de las Finales, ante Oklahoma City Thunder, donde se salió (como su zapatilla en el 6º partido de estas Finales), y en estas Finales... Mike se ha vuelto a crecer.

 Ya no es un niño, y su cuerpo lo nota. Con ya 33 años, y un sinfín de lesiones en todo su cuerpo, el de Dakota, ha jugado como los ángeles, llegando a ser titular, incluso, en el 5º y 6º partido.

 Mike ha promediado, en estás Finales, algo mas de 5 puntos por partido, pero ha hecho un trabajo, sobre todo en defensa (quien nos lo hubiese dicho)... espectacular.

 Todos recordaremos, en el 6º encuentro, ese triple que metió sin una zapatilla, que había perdido en plena jugada, como todos recordaremos lo importante que este jugador es para Miami: "No sabes bien a quien tienes en el banquillo con él", decía Spo. "Lo que Mike aporta, muy pocos lo hacen", decía.

 Mike ya es bi- campeón de la NBA, y ambos títulos... los tiene con Miami Heat.


8. Shane Battier:



 El caso de Battier... es de esos curiosos, pero con mayúsculas.

 El jugador, de 34 años, y natural de Michigan, apenas contó para Spoelstra en los primeros 4 partidos de estas Finales. Unos promedios de apenas 9 minutos en pista, así lo atestiguaban.

 Pero Spoelstra se dio cuenta que en unas Finales... necesitas músculo, garra y dedicación. Es decir: necesitas a Shane Battier.

 Shane ha promediado en estas Finales casi 6 puntos, pero... en el 7º y definitivo encuentro, Shane anotó 18 puntos, con 6/ 8 en triples!

 Battier fue una pieza clave en la conquista de este título de Miami, y ya tiene 2 anillos de campeón NBA.

 La posibilidad de retirarse, a sus ya 34 años de edad, él mismo ha admitido que está en su cabeza, pero aún no sabe si jugará un año mas (o no), para Miami.

 Desde luego que cuerda... le queda para rato.


9. Rashard Lewis:



 Rashard llegó este pasado verano a Miami, amnistiado por Washington, y llegaba como, a priori, una pieza importante.

 Perdonaba un montón de dinero (se lo pagará Wizards), por jugar en South Beach, y llegaba junto a Allen, con quien llegó a coincidir en los ya desaparecidos Seattle Supersonics.

 Pero Lewis, en estas Finales... nada de nada.

 Ha jugado, entre todos los partidos, 11 minutos, y solo ha anotado 4 puntos entre todos los partidos. No de promedio, sino... en total.

 Aún así, el de Louisiana, a sus 33 años... ya es campeón, al fin, de la NBA.


10. LeBron James:



 LeBron James picó a la sala donde se reúnen los mejores de la historia. Entró, se sirvió un café... y ya tiene un sitio privilegiado en ella.

 Así de simple.

 LeBron siempre fue "acusado" de ser muy bueno... pero de no tener joyería (anillos). Bien, pues ya es campeón, y por partida doble, y además es 2 veces MVP de las Finales de la NBA.

 Siempre fue acusado de no soportar la presión, de evadirse en los momentos clave... y él, ahora, se ríe de ello: "Aquellos que siempre me han odiado. Gracias. Gracias por motivarme", reía en su entrega de este 2º MVP de las Finales.

 "Soy LeBron James, de Akron, Ohio. Y no me importa nada. De donde yo vengo, todo es mas difícil, y no siquiera tenía que estar aquí", dijo a los micros, en su entrega del trofeo al MVP de las Finales.

 Pero esque LeBron... ha estado inmenso. Ha promediado, en estas Finales, unos números de infarto: 25'2 puntos por partido, 11 rebotes por encuentro y 7 asistencias.

 Con estos números, cerca de un triple- doble... poco hay que decir.

 Los que mas le odian, dirán que lo siguiente es un sacrilegio, pero... LeBron, de sobra, puede ya mirarle a cualquiera a la cara, en cuanto a jugadores históricos se refiere, y así lo corroboró el gran Magic Johnson, con estas palabras: "LeBron, and I'm serious, too. I've seen anybody play, and you're the only guy I think that can become the greatest that ever played this game".

 Si esto lo dice un tipo como Magic Johnson... son palabras mayores.


 Lo cierto, aparte de todo esto, es que LeBron, en ningún momento, se escondió, y siempre quiso ser el líder. Ese rol del que parecía que huía en años pasados, en sus tiempos en Ohio, parece que ahora lo ansiaba.

 Ya no es un niño. Es un hombre, y quiere entrar en el club de los mas grandes: "Quiero ser recordado, sino como el mas grande, como uno de los mas grandes. Ese es mi objetivo".

 Lo cierto es que LeBron ya lo ha logrado, y ya es, junto a Michael Jordan y Kareem Abdul- Jabbar, uno de los únicos tres jugadores en la historia de la NBA en haber logrado, al menos, 4 MVP's en Temporada Regular, 2 MVP's en las Finales de la NBA y ser 2 veces campeón de la NBA.

 Además de esto, LeBron ya tiene 9 apariciones en el All- Star, Rookie of the Year, máximo anotador de la NBA, en Temp. Regular, en el año 2008, Atleta del año, en EEUU, en 2012, Atleta del año, por Sports Illustrated, en 2012 y 2 medallas de oro en los JJOO (Beijing , en 2008, y Londres, en 2012).

 Con todo esto... se puede decir algo mas? Pues sí: que además, es el máximo anotador de la historia de la NBA en los 7º partidos, con un promedio de 34'3 puntos por partido (Jordan es el 2º, con 33'8 ppp).

 LeBron no tiene techo, y parece que esto solo acaba de comenzar.


11. Juwan Howard:



 Un tipo que ha tenido una carrera en la NBA... impresionante.

 Juwan, con ya 40 años (que barbaridad), es 2 veces campeón de la NBA (ambas con Miami, en 2012 y 2013), y puede, como suele decirse, descansar en paz.

 Ha sido, junto a Jarvis Varnado, el único en NO disputar ni un solo segundo en estas Finales (ni en los PO), pero su carrera, de ya 19 años, se ve premiada de esta manera: con 2 anillos de campeón, en años consecutivos.

 Su labor? Ha sido la de mantener al bloque unido, y lo ha hecho muy bien.


12. Jarvis Varnado:



 El jugador, de 25 años y natural de Virginia, ya es campeón de la NBA, pese a no haber disputado ni un solo segundo en estos PO.

 Este mismo año, fue jugador de Sioux Falls Skyforce, en la Liga de Desarrollo, pero volvía a Miami.

 No ha hecho nada, pero... es campeón de la NBA.

 Así es la vida.


13. Udonis Haslem:



 El Alcalde de Miami, como es conocido Udonis!

 Haslem representa, sin duda alguna, a la ciudad de Miami. Es el jugador mas querido del equipo, y si nos apuramos, de la historia de la franquicia, y lo es por derecho propio.

 Haslem es natural de Miami, estudió en la universidad en Miami... y siempre ha jugado, en la NBA, para Miami Heat.

 Junto a Wade, tiene ya 3 anillos de campeón (en 2006, 2012 y 2013), y, a sus 33 años, no piensa moverse de Florida.

 El ala- pívot no es que sea talento puro, pero en cada jugada, a cada partido, se deja la piel.

 En su espalda, luce un tremendo tatuaje con el mapa de Florida, profesando, así, el amor a su tierra, y eso... viste mucho.

 En estas Finales? Udonis ha promediado 1'2 puntos por partido, jugando muy pocos minutos, pero siempre se ha dejado la piel.

 En el 7º partido pudo jugar mas, pero se cargó de faltas demasiado rápido.

 3 veces campeón, y por derecho propio!


14. Joel Anthony:



 Este fornido pivot, de origen canadiense, de 30 años, ya es dos veces campeón de la NBA, y, al igual que casi todo el resto, lo es como miembro de la plantilla del sur de Florida.

 Anthony, natural de Montreal, Canadá, ha jugado un total de 15 minutos entre los 7 encuentros de las Finales, anotando, tan solo, 2 puntos.

 Las eliminatorias NO estaban para ello, con Miami al borde del knockout, y con un Tim Duncan que se mostraba superior a cualquiera, por lo que Joel apenas jugó.

 Aún así... 2 anillos de campeón.


15. Chris Bosh:



 El tercer mosquetero: Chris Bosh.

 Chris era, con total seguridad, la estrella de Miami que mas difícil lo tenía. Enfrente? El mejor de todos los tiempos, sin duda alguna, en su puesto: el gran Tim Duncan.

 A sus 37 años, Tim sigue estando un paso por delante del resto, y eso, a Chris, le iba a costar de lo lindo. Entre la presión que ha de aguantar, y sus "desconexiones" en los partidos... la tarea se antojaba, cuanto menos, de riesgo.

 Bien, pues Chris... no estuvo del todo bien. Aunque aún así, mantuvo el tipo.

 Recordado será su 6º partido de estas Finales, donde anotó 10 puntos, 11 rebotes, 3 robos y 3 tapones. Uno de esos rebotes, propició el triple de Allen, para irse a la prórroga, y dos de esos tapones fueron claves para la victoria de Miami (uno sobre Tony Parker, en una suspensión de éste, y otro sobre el inmenso Danny Green, en un triple a la desesperada).

 En las Finales, Chris ha promediado casi 12 puntos (anotó 0 puntos en el último encuentro), y ha promediado casi 9 rebotes. Números que no están nada mal, al fin y al cabo.

 Chris, de esta manera, y al igual que el otro fichaje estrella del equipo, LeBron James, obtiene así su 2º anillo de campeón NBA.


16. Chris Andersen:



 The Birdman ya tiene su anillo de campeón NBA.

 Qué gran temporada la de este veterano jugador!

 Llegado con la temporada ya a la mitad, y sin tener equipo, Birdman se convirtió en una pieza clave para los de Miami, tanto en Temporada Regular... como en Playoffs.

 Es un jugador que, pese a ser muy limitado en técnica, despliega un trabajo encomiable, y eso el equipo lo agradece. Pelea como pocos, y si tiene que matarse por salvar un balón o por taponar un tiro... lo hará sin el menor de los problemas.

 En las Finales, defendió bien al gran Tim Duncan (al menos, dignamente), cuando jugó, y ha promediado, en pista, 3'1 puntos por partido (no jugó 2 de los 7 encuentros), junto con 2'1 rebotes.

 Andersen, que ha hecho grandes migas con LeBron, ya es campeón de la NBA, y se ha ganado, de cara al año que viene, un contrato, al menos por una temporada, con los del sur de Florida.

 Sin duda, representa la entrega y el trabajo bien hecho, pese a ese look... diferente.


 Bien, pues estos son los campeones de la NBA: Miami Heat.

 Pero también merece la pena hablar de estas Finales (las mejores, y de largo, en muchos años), así como del mas que excelente rival que los de Miami tuvieron enfrente: San Antonio Spurs.


 Los Spurs llegaban a estas Finales con un pedigrí increíble. Jamás habían perdido unas. Han ganado 4... y han perdido 0.

 Jugadores como Tim Duncan tenían la posibilidad de obtener su 5º anillo de campeones, y  Tony Parker o Manu Ginobili, el 4º. Para otros célebres, como Tracy McGrady, era SU oportunidad de, al fin, y en el final de su carrera, obtener el primero.

 Pero no pudo ser así.

 Durante todas las Finales, San Antonio mantuvo el control de la situación. No hace falta hablar del mas que sensacional Danny Green, que, con 26 triples, ha batido el récord histórico de triples en unas Finales de la NBA, que ostentaba, hasta el momento, Ray Allen, con 23.


 Pero Gregg Popovich, genio donde los haya, nos "regaló", además de un baloncesto formidable, que será difícil de olvidar en años (y ni eso), a un jugador especial: a un chico tímido de carácter, pero extrovertido como pocos con el balón en las manos (sus grandes manos), llamado Kawhi Leonard.












 No nos "meteremos" con este chico (aún), ya que dejaremos su trayectoria para futuros artículos, pero lo de este joven, de solo 21 años, ha sido INCREÍBLE. Solo en el 7º partido, donde mas puede la presión, este joven, que nunca había disputado una Final, anotó 19 puntos y capturó 16 rebotes, mostrándose, en todo momento, y con 45 minutos en pista, como el "anti- LeBron".

 Si existe una palabra para definir a Kawhi, esa es SENSACIONAL.


 Como tan sensacionales han sido estas Finales de la NBA.

 Un servidor, las recuerda como las mejores en muchos (muchísimos años), y San Antonio, pese a haberlas perdido... podía, y de sobra, haberlas ganado. Ambos lo merecían, aunque solo uno podía ser el campeón. Así es la vida.

 Miami Heat es campeón de la NBA, y LeBron James entra en el selecto club de los Dioses del Baloncesto, pero hay algo que tenemos que hacer, y no solo con Miami: hemos de agradecerle, a San Antonio Spurs, a Gregg Popovich, a Tim Duncan, a Manu Ginobili, a Kawhi Leonard, a Danny Green, a Thiago Splitter, a Boris Diaw, a C. Joshep, a Tracy McGrady, a Gary Neal, a Nando De Colo, a Patty Mills, a Matt Bonner, a Baynes y a DeJuan Blair, el sensacional espectáculo que nos han regalado:


 San Antonio, de la mano de Gregg Popovich, ha perdido unas Finales, pero se ha ganado un puesto de honor en uno de los mejores equipos que jamás han jugado unas:


 Con todo esto, Miami es campeón de la NBA, por segunda vez consecutiva, algo realmente difícil de lograr.

 Lo que está claro es que el proyecto ha triunfado, y nadie puede decir que este mega- plan, de juntar a estos tres tipos, sensacionales, no haya funcionado.

 LeBron ya no es quien era, y parece que ahora quiere mas. El león tiene mas hambre, y quien sabe si el año que viene, el famoso back to back to back (tres campeonatos seguidos), podrá ser.


 Por lo pronto, toca disfrutar de esto. Toca disfrutar de Miami Heat.

 Campeón de la NBA 2012/ 2013:







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